Détente aux thermes de Valkenburg

Je suis quelqu’un qui aime les choses simples. Certains diront qu’aller au spa ne fait pas partie stricto senso de ces choses, mais ils ont tort. Parce que pour moi, le spa, c’est synonyme d’amusement, de détente et de calme, qui sont des choses simples. Et, non, les spas ne sont pas réservés aux femmes.

A quelques kilomètres de Maastricht, Valkenburg est un petit village notamment connu pour ses courses cyclistes. Touristique par les ruines de son château ou son casino, le village compte aussi des thermes : bienvenue à Thermae2000. Je m’y suis rendu à deux occasions, chaque fois en profitant d’opérations orchestrées via Groupon (note au voyageur : toujours guetter les bonnes affaires).

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S’y rendre

Aller jusque là n’est pas bien compliqué. Que ce soit en voiture ou en train, une fois qu’on arrive aux abords du village, Thermae2000 est parfaitement indiqué, il suffit de suivre les panneaux. Le parking est proposé sur place à 12,50 euros par jour/nuit. Si vous choisissez de venir en train, ou si vous commencez la route en voiture et qu’elle tombe en panne et que vous faites le reste du chemin en train (ça sent le vécu, pas vrai ?), c’est aussi possible.

Il faut alors compter quinze à vingt minutes de marche tranquille, le centre étant donc bien indiqué dès la sortie de la gare. C’est l’occasion de découvrir un peu la ville et de se dépenser un peu avant de se relaxer, la dernière côte menant à Thermae2000 pouvant laisser gentiment essoufflé.

Découverte des lieux

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Les thermes possèdent deux entrées : une accessible pour ceux qui viennent se relaxer durant quelques heures ou une journée, et une autre réservée aux clients de l’hôtel. C’est par cette dernière que j’ai découvert les lieux. Le check-in se fait très rapidement et est possible en plusieurs langues, le personnel étant souriant et polyglotte. On vous offre notamment dès l’arrivée un verre d’eau de source.

Un ascenseur vous donne accès aux étages inférieurs et aux chambres. L’hôtel est en effet bâti au flanc d’un mont et les chambres se retrouvent donc en dessous de l’accueil. Ce n’est pas pour autant un bunker puisque chacune possède sa terrasse et une jolie vue sur le paysage. L’ascenseur est cependant très lent. Prenez-le la première fois pour le tester mais par après, vous vous contenterez certainement des escaliers.

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Pour revenir aux chambres, elles sont très spacieuses et confortables. A certains endroits, comme dans les salles de bain, on constate parfois quelques traces d’usure, mais rien de grave. La télévision propose un grand nombre de chaînes, dont deux ou trois en français. Si vous êtes accro à Internet, vous êtes mal tombé : les chambres ne sont pas couvertes par un réseau wifi. Mais si vous êtes là, ce n’est de toute façon pas pour rester connecté.

Les thermes

Je ne suis fan ni des saunas/hammams, ni des soins à base de boue, de chocolat et autres massages. Je ne saurais donc pas vous parler de ces différentes options (notez que les soins sont payants et à réserver). Je vous laisse prendre plus d’informations sur le site Internet de Thermae2000. Par contre, je peux vous parler en détails des piscines.

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Le centre est composé d’un énorme bâtiment qui abrite les piscines chauffées intérieures, avec accès vers les piscines chauffées extérieures. A l’intérieur, outre l’espace principal composé de jacuzzis, de jets d’eau divers et d’un espace suffisant pour faire quelques brasses, il y a aussi un bassin à l’eau plus chaude et avec moins de lumière qui est notamment utilisée pour des séances de relaxation (payantes), ce qui empêche alors d’y accéder. Un peu dommage mais on s’en accoutume.

Le bassin extérieur offre à peu près la même chose : un grand espace, un jet d’eau, une partie jacuzzis, mais aussi une partie tourbillon où on se fait emporter par le courant. Assez amusant. Cette partie était fermée lors de notre premier séjour et nous avions eu une part de tarte en compensation, à l’un des restaurants du complexe. J’avais aimé la tarte à l’époque donc je ne me plains pas, mais la partie extérieure vaut à mon sens pour la moitié de l’amusement.

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Outre les bassins, on retrouve aussi un cinéma 4D avec sièges de massage (payants), la partie avec les saunas et son vrai hammam turc, et les soins qu’il faut réserver (payants aussi). Le centre est ponctué de divers bars, restaurants et brasseries auxquels il est possible d’accéder directement en sortant en maillots de bain (mais avec peignoirs !).

Que ce soit un soin, un cocktail ou un repas, tout se paie avec des bracelets qu’on vous remet à votre arrivée. On scanne votre bracelet et le montant total se retrouve sur votre note à la sortie.

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Règlement

En consultant un peu le site Internet, j’ai rapidement découvert qu’un véritable règlement régissait le centre thermal. Durant mes expériences au Québec, j’ai pu expérimenter un spa où il ne fallait pas s’exprimer autrement que par chuchotement, c’était peut-être bizarre mais le calme était garanti. A Thermae2000, le calme vient de ce qui est absent : les enfants. Vous avez bien lu, ce n’est pas un cas unique, mais les enfants ne sont pas autorisés à entrer dans l’espace thermal.

De fait, aucun petit bout ne vient courir ou crier derrière vous. Est-ce simplement pour une question de calme ? Pas sûr. C’est aussi sans doute par rapport au côté “nudiste” du centre. En effet, si les maillots de bain sont obligatoires dans le reste du centre, ils sont formellement interdits dans la partie sauna – je ne l’ai pas testé, mais je m’étais déjà trouvé face à ce cas de figure aux thermes de Cologne. Vérifiez d’ailleurs bien l’agenda de Thermae2000, il y a chaque mois une ou deux journées spécifiquement réservées aux gens tous nus (note au voyageur : toutes les surprises ne sont pas bonnes à prendre).

Valkenburg

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Deux jours à mariner dans l’eau, ça peut paraître long me direz-vous. C’est pour cette raison que nous n’avons pas hésité à sortir du centre pour redescendre en ville (moins d’une dizaine de minutes à pied). Bien que de taille  réduite, elle offre quelques distractions qui devraient être assez complémentaires des thermes.

Les ruines du château se visitent par exemple (payantes), et le village de Valkenburg est aussi bien connue pour sa grotte, ancienne mine datant de l’époque romaine qui se visite à pied, en train ou en vélo (je vous le dis sans l’avoir fait, à vérifier). Le plus improbable reste une réplique de la grotte de Lourdes, située tout à côté. Tellement bizarre que ce serait dommage de passer à côté.

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Plus simplement, si vous préférez passer votre temps dans Thermae2000, la ville reste agréable pour y flâner et compte de nombreux restaurants – une alternative bienvenue aux prix un peu élevés de ceux des thermes. Il y en a tant qu’il peut être difficile de faire son choix. J’ai testé pour ma part deux choses assez différentes : un bar servant des hamburgers assez réussis, nommé le Henri VIII, et El Castillo, un restaurant mexicain aux assiettes bien garnies.

A essayer ?

A qui conseiller le séjour chez Thermae2000 ? Les tarifs ne le rendent clairement pas accessible à toutes les bourses. C’est certainement voulu mais il y a moyen de ne pas augmenter la note si vous n’êtes pas intéressés par les soins et que vous allez dîner en ville.

Il y a aussi le règlement, qui destine par défaut les thermes à de jeunes couples ou, du moins, à des personnes sans enfant (au moins temporairement). L’offre n’est pas sans défaut mais je vous la recommande tout de même, particulièrement si vous avez accès à une offre promotionnelle. Sinon, ce sera toujours un beau cadeau à offrir…

3 Replies to “Détente aux thermes de Valkenburg”

  1. Très bonne recension d’un très bel endroit que je connais bien moi aussi. Pour info, la partie sauna-hammam est effectivement “non textile”, mais les gens sont très respectueux et “naturels” et la nudité n’est pas gênante. On ne se sent pas “regardé”. Quelques fois par mois, il y a des journées “textiles” autorisés et non l’inverse), mais il faut bien vérifier les dates.

    1. Merci Virginie pour ces précisions ! J’avais néanmoins l’impression qu’il y avait autant des journées tous “textiles” que des journées tous “non-textiles”. Ai-je tort ?

  2. […] le RER local, un bus, et entrez au Claudius Therme. Je ne peux pas vraiment le comparer aux thermes de Valkenburg (mis à part l’espace « nudiste »), mais c’est vraiment […]

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