Lisbonne : Au parc des nations

Les expositions universelles m’ont toujours fasciné. Peut-être est-ce parce que les frères Lumière ont pour la première fois présenté leur invention à l’une d’entre elles ou peut-être est-ce simplement parce que j’ai toujours admiré les gens capables d’inventer l’incroyable à partir de rien, allez savoir. Toujours est-il que je trouve quasiment aussi fascinant de me rendre sur les lieux d’anciennes expositions universelles et de voir ce qu’ils sont devenus.

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Plutôt que d’aller à Milan, c’est à Lisbonne que je comptais goûter aux joies de la créativité internationale. En effet, c’est en 1998 que s’est tenue dans la capitale portugaise une exposition sur le thème “L’océan, avenir de l’humanité”. Direction donc le quartier du parc des Nations, ou Parque das Nações pour s’exprimer avec le vocabulaire du crû. On y parvient très facilement en métro (ce n’est pas très loin de l’aéroport) et, surprise, on sort directement sous une gare, conçue par Santiago Calatrava. Pour mémoire, cet architecte me poursuit depuis Liège jusqu’à Barcelone en passant par Malmö. Il est partout. Son style est parfaitement reconnaissable, je vous épargnerai donc une photo inutile (non, je n’ai pas pris la peine d’en prendre).

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La gare communique directement avec le centre commercial Vasco de Gama, dont je me rends compte que le nom n’a pas marqué que les esprits à Lisbonne… Mais j’y reviendrai. Pourquoi je mentionne ce centre commercial, somme toute assez banal ? Simplement parce que sur son toit de verre circule constamment un flux d’eau de manière à climatiser l’ensemble du bâtiment. ça n’a l’air de rien comme ça mais c’est du plus bel effet. Nous sortons ensuite de là pour nous rapprocher des bords du Tage.

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C’est ici que débute véritablement le site de l’exposition universelle. Tout d’abord, le premier pavillon apparaît (le Pavillon Atlantique, transformé en salle de concert depuis) avec sa forme de soucoupe volante. Jusqu’ici, rien de surprenant. Un peu plus loin, c’est la mascotte de l’exposition qui nous accueille, un exemple de laideur, comme souvent dans ces cas-là. Enfin, ce qu’on remarque immédiatement, ce sont les téléphériques qui voyagent à travers le ciel. Nous nous promenons quelques instants aux alentours avant de prendre la direction de l’Aquarium de Lisbonne.

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A l’origine pavillon des Océans, l’Océanarium de Lisbonne est le plus grand aquarium d’Europe. Pas forcément aguicheur de l’extérieur, ça s’améliore une fois à l’intérieur. On entre progressivement à l’intérieur pour rapidement faire face au vif du sujet : des gros poissons ! Bon, il y en a aussi des plus petits, des pingouins, des loutres, mais il faut avouer que le fond de commerce de l’aquarium, ça reste le poisson et que de côté-là, le bassin central fait parfaitement le job. L’aquarium ne déçoit pas et fait même particulièrement mouche auprès des enfants. Pour un adulte, c’est tout de même 14 euros l’entrée et ça manque sérieusement de tortues… Bel effort tout de même.

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Nous prenons ensuite le temps de nous balader dans les jardins qui s’ouvrent derrière. Comme souvent à Lisbonne, les bords du Tage font un lieu idéal pour la promenade, entre brise du large et ombre des arbres. Et puis, il y a le téléphérique. Contrairement à celui de Barcelone qui permet de plus facilement grimper le Montjouic, celui du parc des Nations ne sert à rien, sinon d’aller d’un point à l’autre de la zone de l’ancienne exposition. On peut l’emprunter directement derrière l’aquarium. Environ 4 euros le trajet de huit minutes, pourquoi pas, ça a l’air sympa. De là-haut, le paysage défile à la lumière d’un soleil déclinant, c’en est presque bucolique.

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Comme un manège, le tour prend fin bien trop vite et notre cabine nous dépose aux pieds de la Tour Vasco de Gama (tiens donc !), l’édifice le plus élevé de la ville. Nous terminons la journée en déambulant à partir de là jusqu’au métro, en rencontrant diverses sculptures, fontaines, et autres jardins aménagés. Une fois de plus, ce quartier de Lisbonne ne m’a pas fait une forte impression en terme de quantité de curiosités touristiques à visiter, mais bien dans le côté cool et agréable des lieux. On y passe facilement un après-midi, à voyager dans le passé en oubliant le temps qui passe…

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